NASA fløj tæt på Bornholm i nat

NASAs Boeing 747, som er indrettet som et flyvende observatorium, er for første gang på mission over Europa. I nat fløj det tæt på Bornholm.
I aftes kom et helt specielt fly tæt på Bornholm. Det var en Boeing 747SP-21 med registreringen N747NA, som fløj fra Stuttgart og op mod Sydsverige. Efter at have passeret nord om Bornholm foretog flyet et næsten 90 grader sving og fortsætte i sydlig retning ned over Polen og længere ned i Europa. Det var flyets første videnskabelige forskningsflyvning over Europa nogensinde.

Det særlige fly tilhører den amerikanske rumfartsorganisation NASA. Her er det tilknyttet forskningsprogrammet SOFIA – det Stratosfæriske Observatorium for Infrarød Astronomi, som er et samarbejde mellem NASA og det tyske DLR – Deutsches Zentrum für Luft- und Raumfahrt. Det skriver hjemmesiden Check-IN.dk

Flyet har normalt base i Palmdale i det sydlige Californien, men landede mandag i Stuttgart lufthavn. Efter aftenens tur over Sydsverige og Østersøen og ind over Polen, så går turen videre til Tjekkiet, Østrig, Slovenien, Kroatien, Adriaterhavet og Italien – og næsten ned til Sicilien.

Flyet vil i alt være i luften i 10 timer og passere henover 12 europæiske lande.

På den europæiske mission vil forskere om bord på flyet undersøge områderne omkring såkaldte sorte huller i den fjerne galakse Markarian 231 og undersøge spørgsmålet om, hvorvidt begrebet Dark Energy virkelig får universet til at ekspandere med en stadig stigende hastighed.

Det gør forskerne ved hjælp af et særligt af et særligt infrarødt kamera – HAWC+, som er installeret ombord på 747-flyet. I 1997 blev flyet overtaget af NASA og de installerede en fem meter høj og fire meter bred dør i den bageste venstre side af flyet. Denne dør kan åbnes under flyvning for at give flyets teleskoper og kameraer adgang til den åbne himmel.

Det særlige Boeing 747-fly er over 42 år gammelt og fløj fra 1977 for Pan Am, inden det i 1986 blev overtaget af United, som havde flyet i drift indtil 1995.